Cómo encontrar vuelos baratos: consejos y Skyscanner

Introducción

Os quiero ayudar a encontrar vuelos baratos, así que espero que con mis consejos y Skyscanner lo consigáis 🙂

Después de viajar durante tantos años algo he aprendido sobre cómo es más fácil encontrar vuelos baratos, y también he ido aprendiendo algunas cositas que hace más fácil ahorrar un poco más en billetes de avión.

Voy a compartir con vosotros algunas recomendaciones personales mías y después entraré más a fondo en el tema de buscadores de vuelos, sobretodo nuestro gran amigo Skyscanner.

Consejos

Ser flexible en fechas

Esta es seguramente uno de los puntos que más os puede hacer ahorrar dinero. Sé que es complicado, y depende de la situación de cada uno, pero intentad ser lo más flexible posible en fechas(y horarios), evitad comprar los típicos vuelos viernes-lunes, los de Navidad, Pascua…si sois flexibles podréis comprar el más barato disponible.

En lugar de pedir vacaciones en el trabajo y luego mirar qué vuelos hay disponibles, mirad primero en qué meses y semanas están los vuelos baratos y pedid las vacaciones en función de estos.

Plantearos si merece la pena comprar ese vuelo más caro el viernes por la noche en lugar del sábado por la mañana, quizás la diferencia de precio no compense ese par de horas que se gana.

Reservar con anterioridad

De siempre ha sido un clásico que reservando los vuelos con mayor tiempo de antelación más baratos serán, esto sigue bastante vigente a día de hoy ya que normalmente si reservamos un vuelo para hoy o mañana nos saldrá carísimo. Esto se debe a que los algoritmos de los sistemas de reserva de las aerolíneas se basan en la oferta-demanda por lo cual si hay muchas plazas libres primero se venderán a precios bajos y van subiendo paulatinamente a medida que se van vendiendo las plazas y esto está estrechamente ligado con el tiempo, ya que a medida que falta menos para la fecha del vuelo, más plazas han sido vendidas.

Por lo cual si seguimos usando la estrategia de comprar cuanto antes seguramente salgamos ganando.

El único detalle que quiero añadir es que a lo largo de los últimos años he ido viendo como esta regla ha dejado de cumplirse al 100%, en la última década la demanda global de vuelos ha aumentado y la oferta también, cosa que ha originado un descenso generalizado en el precio de los vuelos(hace 10 años era imposible encontrar un vuelo de Europa a Sudamérica por menos de 1000€ y hoy en día es muy común verlos por los 600€), gracias en parte a la irrupción del modelo low-cost para suplir la demanda de vuelos y a la vez satisfacer a las nuevas necesidades del viajero, que después de la crisis del 2008 ha visto como su patrimonio medio se ha visto afectado. Sin irme más por las ramas, lo que quería decir es que he visto ya un par de veces como los precios de los vuelos han bajado con el tiempo, seguramente por una falta de ventas, pero con esto no os quiero decir que dejéis pasar el tiempo porque “el precio bajará” si no que si de repente queréis comprar un vuelo para dentro de un par de días, una semana o dos, no tiréis la toalla porque aún puede ser que encontréis algo a buen precio!

Traslados desde el aeropuerto

¿Le habéis echado el ojo a ese vuelo que llega a la 01.00 de la mañana y cuesta 30€ menos?

Informaros que tan lejos está el aeropuerto de la ciudad y qué opciones tenéis para llegar a la ciudad, de nada sirve ahorrar 30€ si luego estaréis obligados a pagar un taxi de 50€ y encima habréis perdido tiempo de vuestro viaje.

Aeropuertos secundarios

Mucho cuidado con las lowcost que ofrecen vuelos muchísimo más baratos pero no van al aeropuerto principal: viajan a aeropuertos secundarios, que muchas veces fácilmente están a más de 100km de la ciudad y lo ahorrado en el billete lo tendréis que gastar en el transporte(y otra vez perdéis tiempo de vuestro viaje).

Viajar solo con equipaje de mano

Lamentablemente hemos trascendido a un mundo en el que prácticamente todos los billetes de avión no incluyen equipaje facturado en bodega, si se desea añadirle equipaje se habrá que pagar un sobrecargo y en algunos vuelos(básicamente los de larga distancia) esto puede costar entre 100€ – 200€ (viajar con Ryanair, sigue valiendo la pena aún?).

Pero vamos a plantearnos una cosa, realmente quien necesita una maleta de 20kg? Eso para una mudanza! En la mayoría de mis viajes no suelo ir cargado con más de 10kg, a veces 12kg y eso teniendo en cuenta que llevo cámaras, drone, baterías, ipad, botas de montaña…un sinfín de cosas que la mayoría de vosotros probablemente no os lleváis de viaje.

Entonces empezad a plantearos si de verdad necesitáis todo eso que os lleváis. Hacen falta 3 pares de zapatos, 4 pantalones y 10 camisetas? Ahora me diréis “hombre es que para viajar 1 mes o más hace falta mucho equipaje!” Y yo os diré no, no hace falta. Por el mundo hay servicios de lavandería, y sobre esto os tenéis que apoyar. Yo viajo siempre con ropa para 7 días, da igual si viajo 7, 14, 30 o 500 días, y voy lavando por el camino.

Además si hacéis uno de estos viajes con destinos tropicales como Tailandia, Costa Rica, Bali, etc. no necesitáis casi nada! Un bañador, unas chanclas, un par de camisetas y listo!

Y también tendréis la seguridad de que si viajáis sólo con equipaje de mano vuestra maleta no se va a perder, cosa que os puede fastidiar mucho si llega 3 días más tarde, o nunca!

Programa de viajero frecuente

Prácticamente la gran mayoría de compañías aéreas tienen sus programas de viajeros frecuentes, a excepción de las low-cost extremas, que siempre son muy sencillas de usar: hay que darse de alta en su programa, te asignan un número de viajero frecuente y te envían a casa por correo postal una tarjeta física. Y ya está. Y cada vez que viajes con ellos, introduces tú número de viajero frecuente al hacer la reserva o facturar y al completar el vuelo recibirás un par de millas o puntos en tu cuenta.

Bueno pues mi consejo es que te des de alta en todos los programas de las compañías con las que vayas a volar y por unas razones muy simples:

⁃ Darse de alta es completamente gratis, y no hay ningún coste de mantenimiento.

⁃ Es cierto que por hacer un vuelo las millas o puntos que recibirás probablemente no servirán de nada, pero lo bueno de estos programas es que normalmente estas millas y puntos tienen una caducidad muy lejana: suele ser entre 2 y 3 años, y la caducidad se renueva si hay algún movimiento en tu cuenta.

⁃ Algunos de estos programas se extienden fuera del mundo de los aviones: también sirven para acumular millas/puntos en gasolineras, supermercados, etc. y como es gratis, porque no aprovecharse de estas ventajas? Es poquito lo que te dan, pero poco a poco, granito a granito, al final se consigue algo.

⁃ No sabes que va a pasar en un futuro, hoy haces un vuelo a Nueva York con Iberia que te va a dar una buena cantidad de avios(la “moneda” del programa de Iberia), y el día de mañana por motivos laborales, personales o simplemente porque eres un adicto a viajar, estás realizando todos los meses vuelos con Iberia y agradecerás haber acumulado los avios de ese viaje a a Nueva York!

Si realmente viajas mucho durante el año deberías plantearte hacer un pequeño estudio de las aerolíneas que vuelan por tu zona, cuáles cubren tus rutas, e intentar tratar de volar siempre con la misma compañía o alianza(las compañías aéreas forman alianzas entre ellas, de tal forma que puedes volar con una y acumular puntos/millas en otra, en el mundo hay básicamente 3 alianzas: Oneworld, Star Alliance y Skyteam), ya que en los programas de viajero frecuente hay diferentes niveles y a medida que uno va subiendo recibe recompensas gratificantes(facturación en mostrador business, fast lane en controles de seguridad, acceso a salas VIP, upgrades gratuitos a business) y otras ventajas que le hacen ahorrar dinero a uno(equipaje facturado gratis, comida gratis en aeropuerto y aviones, mayor acumulación de millas).

A veces sale rentable pagar un vuelo más caro pero que sea con una aerolínea que reconozca tu status, es una inversión que vuelve.

Para los años que llevo viajando he empezado bastante tarde en este mundo de “las millas” pero me he dado cuenta que cuando uno alcanza un nivel alto(generalmente a partir de gold) los viajes se vuelven bastante más cómodos, la aerolínea te trata mejor, y sobretodo mas baratos: ya no gasto nada en los aeropuertos porque siempre me aprovecho de la comida y bebida en las salas VIP, y los vuelos me salen más baratos porque me están dando un 100% extra de millas en cada vuelo.

Es un mundo muy interesante del que si uno juega bien sus cartas puede ganar mucho, y si añadimos las tarjetas de crédito de las aerolíneas, ya son un sinfín de posibilidades.

Si queréis que haga un artículo dedicado en exclusiva a esto sólo tenéis que decírmelo.

Fechas más baratas para viajar

Os voy a admitir que me cuesta escribir este apartado porque voy a desvelar algunos de mis mejores secretos, pero al fin y al cabo el objetivo de este blog es compartir y ayudaros a vosotros con lo que he ido aprendiendo estos años.

Antes de empezar quiero hacer una mención importante: yo vivo en España y por lo tanto lo que voy a decir es aplicable a vuelos que salen del país hispano y algunos europeos, en el resto del mundo probablemente no sea aplicable sobretodo porque las estaciones y fechas de fiestas son diferentes.

Ahora si, empecemos:

⁃ Febrero y noviembre: los mejores meses del año, están justo entre fechas de vacaciones y por eso es cuando menos gente vuela y hay más vuelos a precios bajos.

⁃ Justo después de Reyes: hasta el 6 de enero es época vacacional, mucha gente vuelve a casa el 7 enero y a partir del 8 los precios caen en picado.

⁃ Primera quincena de mayo: de esto me he dado cuenta este año, no sé realmente porque, puede ser por ser una época inestable en la que no se sabe si va a llover o hacer calor de verano. Aquí se encuentran precios casi tan bajos como en febrero/noviembre.

⁃ Finales de septiembre/principios octubre: ha terminado la época estival, se acabaron las vacaciones, han llegado las lluvias y el frío, hay depresión y nadie quiere viajar: precios bajos.

Agencias de viajes

El tradicional modelo de negocio de las agencias de viajes se ha quedado desfasado con la llegada de internet y los viajeros independientes, por lo tanto han necesitado reinventarse para no tener que acabar cerrando. Y esto lo han hecho creando paquetes de vuelo+hotel a precios realmente asequibles.

No suelo reservar estos paquetes pero si que cotilleando he llegado a ver ofertas de vuelo+hotel hasta Cuba desde Reino Unido más barato que solo el vuelo desde España.

Obviamente los hoteles no suelen ser los más interesantes porque están ubicados en las zonas turísticas y caras, pero nadie te obliga a quedarte ahí, no? Se puede reservar un paquete para conseguir un vuelo barato y luego ya buscar alojamiento por tu cuenta! Y si por el contrario tenemos suerte de encontrar un hotel que se ajusta a nuestras preferencias, entonces enhorabuena, hemos encontrado vuelo y alojamiento a muy buen precio!

Usar un buscador: agencias online y cupo de plazas

Porque deberías usar un buscador (como Skyscanner) para buscar vuelos baratos y comprarlos en la misma? Seguramente la mayoría de vosotros ya os habréis dado cuenta que cuando buscáis en un buscador, al sacar los resultados os redirige a múltiples agencias online, las que reservarán por vosotros el vuelo en la aerolínea.

Habéis pasado por 2 páginas distintas, hay 2 intermediarios, y el vuelo es más barato que en la página de la aerolínea, y os preguntaréis como es posible?

Aquí entra en juego el cupo de plazas: si tú quieres comprar un vuelo en la aerolínea directamente, te saldrá un precio de 100€(por poner un ejemplo). La agencia online ViajaBarato.com (nombre ficticio) lo que hace es, antes de abrir la disponibilidad de vuelo, toca la puerta de la aerolínea y le dice “te compro 1000 asientos en tu ruta Madrid-Paris si me los dejas a 85€” la aerolínea acepta porque así hace una gran venta al momento, y ViajaBarato.com saca a la venta vuelos de Madrid a Paris por 90€, mientras en la web de la aerolínea siguen a 100€. Y así de simple.

Tengo que admitir que durante muchos años he sido reticente a reservar a través de las agencias online, sobretodo porque las garantías son menores ya que en caso de problema no puedes dirigirte a la aerolínea si no tienes que contactar a la agencia online donde has reservado, pero después de ver que en los vuelos de larga distancia me ahorro entre 100€-200€ decidí a comprar siempre el vuelo más barato que me daba el resultado y aquí estoy, sin ningún problema y con unos cuantos cientos de euros ahorrados.

Me gusta que cuando haces la reserva en uno de estas agencias, en la confirmación que te envían por mail aparecen siempre dos localizadores, uno de la agencia y otro de la aerolínea. Atentos a esto porque el importante para nosotros es el de la aerolínea, con ese podremos acceder online en la página de la aerolínea(o la App) y ver nuestra reserva, hacer el checkin, añadir equipaje, etc.

Skyscanner

Introduccion

Skyscanner es uno de los súper buscadores más populares de la red, cada día lo usan millones de viajeros(incluido yo), es de los más completos y también fiables. La cantidad de opciones que tiene es abrumadora, puedes encontrar prácticamente todas las aerolíneas y aeropuertos del globo, y varios estudios han demostrado que Skyscanner es el buscador que mejores resultados y precios más bajos ofrece.

Cómo usar Skyscanner

La interfaz de Skyscanner es muy sencilla, no tenemos más que añadir origen, destino, fecha y número de pasajeros.

skyscanner

Una vez que nos saque los resultados, empieza la fiesta: por defecto el tiene 3 formas diferentes de ordenar los resultados: Mejor opción, opción más barata y opción más corta.

Estas 3 categorías aparecen sólo en la versión de escritorio, en el móvil no.

Estaréis de acuerdo conmigo de que en el 99% lo ordenaremos por “opción mas barata” aunque la opción de “más corta” es útil cuando queremos viajar a un destino tan lejano que requiere de 2 o 3 escalas.

Ojo al dato: si viajáis 2 o más, y para ver precios estáis metiendo solo 1 pasajero, los precios no van a ser reales, ya que a veces solo queda 1 plaza a determinado precio y por lo tanto al meter más pasajeros el precio será más elevado.

Uno de los puntos fuertes de Skyscanner es la cantidad de filtros que te ofrece: aeropuertos de destino, aerolíneas, alianzas, horario de salida/llegada, duración del vuelo, etc.

Una vez que hayamos encontrado el vuelo que se ajusta a nuestras necesidades, le damos a reservar y se nos abrirá otra página con los diferentes precios de cada agencia online. Podréis ver que también aparece la puntuación que han dado los compradores a cada una, normalmente todas las agencias principales tienen entre 4 y 4.5 de puntuación y miles de valoraciones.

skyscanner

A partir de aquí mi consejo es que vayáis probando desde la más barata, hasta que encontréis la más barata de verdad. Por que digo esto? Porque no es raro que el precio final que te ofrezca la agencia, no sea el mismo que aparece en Skyscanner para dicha agencia. Con esto si que hay que echarle un ojo porque pasa bastante a menudo, lo mejor es hacer el proceso de reserva hasta el final(como si fuéramos a pagar) para ver el precio real y final que nos van a querer cobrar.

Calendario de precios de Skyscanner

En la versión móvil y solo en la versión móvil de Skyscanner, a la hora de buscar un vuelo barato cuando queréis introducir una fecha se os abre el calendario del mes, que realmente es más un «calendario de precios» porque debajo de cada día te aparece un circulito de color verde, naranja o rojo(como un semáforo) y abajo de todo te indica el precio aproximado que representa ese color. Esta es una de las funciones más prácticas de Skyscanner para encontrar vuelos baratos si somos flexibles en fechas.

calendario de precios
Calendario de precios

Función “Cualquier fecha”

La joya de la corona de Skyscanner, es que puedes buscar con fechas abiertas: en lugar de elegir que quieres volar el 17 de diciembre, al darle a la casilla de fecha se abrirá un recuadro con el calendario en el cual en la pestaña derecha aparecerá “mes completo” eliges un mes y él te sacará un calendario de todo el mes elegido con el vuelo más barato de cada día.

Y esto lo puedes aplicar no solo a un mes, si no a todo un año. Increíble no? Cuando se abre el recuadro que antes he mencionado, arriba del todo aparece “Mes más económico” y te va a sacar por meses cuál es el más barato del año, y luego dentro del mes te enseña el calendario de mes que he mencionado antes.

Función «Cualquier lugar» (sin destino)

Y si os digo que también lo podéis aplicar a países? Exacto! Te apetece viajar a Alemania pero no sabes a dónde y te da igual también. Pues tan simple como que en la casilla de destino introduces Alemania en lugar del nombre de alguna ciudad, y te sacará un listado de todos las ciudades alemanas a las que haya vuelos disponibles, y esto ordenado por precio! Es simplemente genial.

skyscanner

Para completar la magia y hacerla perfecta, podemos poner en destino “Cualquier lugar”, en fecha colocar “Cualquier fecha” y Skyscanner nos va a sacar cuál es el vuelo más barato que existe en el momento! Va a rastrear todos los destinos del mundo en el plazo de un año y nos sacará una preciosa lista ordenada por países y precio más bajo primero. Esto si que es la crème de la crème.

Ojo al dato: la función de cualquier fecha solamente funciona en la versión web de escritorio, no en el móvil. En la versión móvil se puede usar cualquier fecha en el apartado de explora, pero a mi personalmente no me gusta mucho porque es un poco más lento para encontrar vuelos ya que te muestra destinos y opciones de una forma no tan específica.

Usar el modo oculto

Todos los navegadores web cuentan con una opción que se llama pestaña oculta(Chrome), navegación privada(Safari) o exploración InPrivate(Internet Explorer), que lo que hacen que el navegador en este modo no dejamos rastro de lo que miramos: ni historial, cookies, datos, etc.

Por que digo esto? Porque lamentablemente los buscadores(entre los que Skyscanner está incluido) rastrean los vuelos que miramos y suben los precios de los mismos. Triste y lamentable pero es así, lo he comprobado yo mismo con dos ordenadores a la vez, viendo como en uno me sale en un precio y en otro algo más caro después de haberlo visto varias veces.

El inconveniente de esto es que no podemos usar la app porque obviamente ahí es imposible usar un modo oculto.

Alertas de precio

Una opción muy interesante también que tiene Skyscanner es la de alertas de precio, puedes elegir un vuelo en particular o una ruta y la guardas, y él te irá avisando de los cambios de precio que va sufriendo el vuelo o la ruta.

Podréis pensar que esto es contradictorio teniendo en cuenta lo que he descrito antes en el modo oculto ya que usando la alerta de precio le estamos dando una informacion valiosisima a Skyscanner: cuando y a dónde queremos volar.

Pero por otro lado, no van a crear una función de alerta de precio para avisarte de que el vuelo está más caro y que lo compres no?

Yo lo he usado varias veces con Skyscanner y me ha ido muy bien, he dejado la alerta activa unos meses y he conseguido precios más bajos que lo que originalmente había visto.

Conclusión

Si esperabais una guía con una fórmula mágica que os diera vuelos baratos sin esfuerzo, lo siento, esta no es la guía, pero lamentablemente eso no existe.

Los precios de los vuelos se ha convertido en un algoritmo matemático en el que influyen miles de factores, y algo que hoy cuesta 20 mañana puede costar 200.

He intentado describir al máximo todo lo que he aprendido estos años con encontrar vuelos baratos y espero que os vaya a ayudar, se que son muchos puntos los que he detallado, pero si combinamos todos de ellos es cuando conseguimos encontrar los deseados vuelos a precios bajos.

Feliz búsqueda!

Skyscanner, el metabuscador de vuelos

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